Más de 6,5 millones de turistas extranjeros visitaron Colombia en 2017, la cifra más alta de la historia del país, informó la ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Lorena Gutiérrez. La funcionaria, en visita a la isla caribeña de San Andrés para presentar el balance del sector turístico de 2017, destacó que estos "buenos resultados" se deben a "las nuevas condiciones de seguridad en el país derivadas del proceso de paz con las FARC" y "los avances en infraestructura".

Los 6,5 millones de visitantes internacionales que reportó Colombia suponen un aumento de 28,3% respecto al año 2016, y un crecimiento de 150% en comparación con 2010. Según datos del Ministerio, el turismo fue el año pasado el segundo generador de divisas del país con un ingreso de US$ 4.408 millones y generó 1,8 millones de empleos en el sector.

Gutiérrez también celebró la puesta en operación a lo largo de 2017 de más vuelos directos entre ciudades colombianas y del exterior.

Colombia alcanzó un récord de 6,5 millones de turistas extranjeros en 2017

"El mundo nos ve mejor que nosotros. Antes sólo se reconocía a Colombia por la violencia, el narcotráfico, y ahora todas las publicaciones internacionales hablan de las buenas perspectivas del país", subrayó Gutiérrez.

Una de las iniciativas públicas que contribuye a esto es el programa "Turismo y paz", con el cual el Gobierno busca beneficiar a 132 municipios de menos de 200.000 habitantes y afectados por el conflicto armado con una rebaja de impuestos para la construcción de infraestructura turística.

Millonarias inversiones

Otro programa que se ampliará este años es el "Recorre Colombia", que añadirá 15 rutas de destino y 15 temáticas más para mitad de año, y que llevará a los viajeros a los 32 departamentos colombianos.

La inversión extranjera directa en el sector turístico el año pasado fue de 751 millones de dólares y el sector privado nacional invirtió casi 2.000 millones de dólares en infraestructura hotelera.

La cantidad de viajeros que llegaron en cruceros tuvo un crecimiento significativo del 14,1% frente a 2016, con 348.310 pasajeros principalmente a los puertos de Cartagena, Santa Marta y San Andrés, todos en el Caribe.

El número de viajeros internacionales que se movilizó en los aeropuertos se incrementó 2% y alcanzó los 11,4 millones. EFE

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