Más de 20 millones de turistas podrían dar la espalda a Europa como destino vacacional el próximo verano si finalmente el Reino Unido abandona la Unión Europea (UE) sin un acuerdo, según un estudio divulgado ayer por la World Travel Market (WTM), en su última edición antes de que se haga efectivo el Brexit y con ese asunto como eje central en su jornada inaugural.

Un escenario de no acuerdo entre Londres y Bruselas podría provocar que los británicos tuvieran que pagar para viajar a algunos destinos turísticos tradicionales como España -a donde cada año se desplazan desde Gran Bretaña unos 18 millones de visitantes-, GreciaPortugal o Italia una visa de 52 libras (59,43 euros), según indicaron desde la WTM.

Un 58% de los 1.025 turistas del Reino Unido que participaron en una encuesta realiazada por la organización ferial indicó que se plantearía escoger un destino distinto si tuviera que pagar por ese documento.

El estudio sobre el mercado británico y el Brexit fue presentado el lunes en el marco de la WTM, que se celebra hasta el miércoles en Londres.
El estudio sobre el mercado británico y el Brexit fue presentado el lunes en el marco de la WTM, que se celebra hasta el miércoles en Londres.

Al margen de si finalmente ese visado será un requisito imprescindible para que los británicos viajen a Europa, cuatro de cada 10 encuestados opina que, haya o no pacto para el Brexit, este proceso tendrá "un impacto" en sus planes vacacionales para 2019.

Según datos de la Oficina Nacional de Estadística (ONS, por sus siglas en inglés) los británicos alcanzaron el récord de 46,5 millones de vacaciones en el extranjero en 2017, con un 75% de ellas en Europa.

Destinos alternativos

Pero, según la WTM, mientras continúa la incertidumbre por la segregación del bloque comunitario, van adquiriendo mayor popularidad destinos de fuera de la UE, como Turquía o Túnez.

Los turoperadores británicos han aumentado el número de asientos en aviones para viajar a resorts en Turquía, mientras que el número de británicos que viajó a Túnez en el primer cuarto de 2018 se incrementó en un 537%.

Otros países emergentes en el panorama turístico que reveló la WTM son Rusia, que prevé capitalizar el interés despertado por la celebración del Mundial de Fútbol del pasado verano, así como IránEmiratos Árabes Unidos y Jordania.

Nuevos vuelos a estos destinos habrían contribuido a potenciar su interés turístico, todos ellos con presencia en la Feria del Turismo de Londres, que cuenta con más de 5.000 expositores de todo el mundo.

En el caso de Emiratos Árabes Unidos, el territorio espera atraer a 10 millones de turistas para 2021, un incremento de ocho millones respecto a las cifras actuales de visitantes que escogen a ese país como destino de vacaciones.

Incertidumbre ante la salida de la Unión Europea

Según afirmó Paul Nelson, de la World Travel Market, "en los últimos meses se ha escrito mucho sobre cómo afectará al turismo que haya o no acuerdo del Brexit, que se hará efectivo el próximo 29 de marzo de 2019".

A su juicio, existe mucha "confusión y especulación" sobre cómo afectara eso en los viajes a Europa, lo que ha desembocado en que los británicos se comporten cada vez de forma más aprensiva respecto a "vuelos, visas y costes" en destinos típicos como España, Francia e Italia.

Circunstancia, que según reconoció, podría ser un aliciente para que los turistas británicos se decanten por países de fuera del área Schengen en donde "ya conocen con certeza cuáles serán los requisitos del viaje y pueden reservar con anticipación con más confianza".

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