La crisis diplomática que afronta Qatar desde el año pasado está afectando particularmete al turismo. El país que será el anfitrión de la Copa Mundial de Fútbol 2022 ha registrado una caída del 18% en el número de turistas procedentes de los países vecinos en comparación con las cifras del año pasado, según cifras oficiales de la Autoridad de Turismo de Qatar. Se trata de un sector estratégico, dado que quiere abandonar la dependencia del petróleo y el gas y aumentar el número de turistas hasta 7 millones para el 2030 (ver: Cuatro Estados árabes cierran su espacio aéreo a Qatar).

El 5 de junio de 2017, Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Bahrein y Egipto rompieron relaciones diplomáticas con Doha. Tras la ruptura, la primera medida de los cuatro estados fue cerrar su espacio aéreo y sus puertos a aviones y barcos qataríes, lo que afectó significativamente las operaciones de Qatar Airways, accionista de referencia del grupo IAG, ya que tuvo que modificar sus rutas y hacer recorridos más largos para evitar el espacio aéreo de sus vecinos.

También el sector hotelero de Qatar ha mostrado un desempeño débil récord después de que la crisis diplomática haya seguido empeorando en los últimos cuatro meses. La crisis diplomática no solo ha afectado los cronogramas de viaje, sino que también ha impactado las pernoctaciones de visitantes de los estados árabes cercanos en casi un 9%.

Doha, Qatar.
Doha, Qatar.

Aparte del sector de la hostelería y el turismo, la ruptura de las relaciones diplomáticas ha afectado el comercio y la banca en Qatar y, por lo tanto, ha aumentado los costes de financiación del país.

Para ahorrar en las finanzas, el país también recientemente fusionó sus mayores compañías de GNL para reducir sus costes de operación, ya que la demanda de los países árabes cercanos ha sido recortada.

La Autoridad de Turismo de Qatar dijo en su último informe de turismo: "En mayo y junio se registró una disminución en las llegadas, en parte debido a la desaceleración típica del Ramadán, que este año cayó entre el 25 de mayo y el 24 de junio, y como resultado de la disputa diplomática regional, con importantes caídas en llegadas desde GCC - Gulf Cooperation Council- y otros países árabes".

En el informe, Hassan Al-Ibrahim, director de desarrollo turístico del organismo, agrega que "sin lugar a dudas, la disputa diplomática con tres países vecinos ha tenido un impacto negativo en la llegada de visitantes durante los meses de verano, con un desempeño mucho más débil".

“Esta información es importante, no porque el sector hotelero traiga dinero extranjero, sino porque Qatar espera lograr un mayor número de turistas y residentes para aumentar la estatura del país de cara a la Copa del Mundo de 2022”, agregan. Qatar ha abierto tres establecimientos que comprenden 1.244 habitaciones nuevas. Esta capacidad adicional, desarrollada por la firma STR de Qatar, aumenta en un 6% la oferta existente de habitaciones.

A pesar de todo, el país está impulsando los esfuerzos para desarrollar más hoteles y terminar la construcción de siete estadios de fútbol.

Asimismo, Qatar desarrolla otras estrategias paralelas como la facilitación del ingreso al país de los nacionales de otros países, lo que le ha convertido en el octavo país más abierto del mundo en términos de visados y primero de Oriente Medio, según la más reciente actualización efectuada por la Organización Mundial del Turismo (OMT) sobre la materia (ver: Qatar, entre los 10 países más abiertos del mundo en otorgar visados). Además, el país aparece en segunda posición en el ranking de estados en los que se prevén las mayores tasas de crecimiento de la inversión turística hasta 2028, según el informe del WTTC (ver: Ranking de países del mundo que más invierten en turismo), dentro de sus objetivos de diversificar la economía y reducir la dependencia del petróleo y el gas natural.

Diana Ramón Vilarasau

Redactora en Transportes
HOSTELTUR

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