Uruguay/ La semana pasada la aerolínea LATAM anunció la apertura de su primera agencia de viajes en Uruguay, miembro de la red LATAM Travel que opera en varios países de Sudamérica. Ante el rechazo inicial de varios agentes importantes del mercado uruguayo, HOSTELTUR LATAM consultó al presidente de la Asociación Uruguaya de Agencias de Viajes (Audavi), Carlos Pera. En su opinión personal, no es un actor que vaya a distorsionar el mercado aunque como presidente de la gremial dijo que se mantendrá una actitud vigilante en el caso de que se produzca un caso de “posición dominante” que afecte al sector.

“Como asociación de agentes de viajes, si aparece esta nueva agencia de viajes la cual reúne todos los requisitos y transita el camino de selección de informes, que sea recomendada por tres agentes Audavi, su ingreso a la asociación puede ser estudiado. Y no habría objeción si todo es legítimo y legal”, consideró Carlos Pera respecto al nuevo actor en el mercado uruguayo, LATAM Travel.

La aerolínea, que vende pasajes en sus oficinas comerciales, se transformó en un agente de viajes integral, ofreciendo otros productos: traslados, reservas hoteleras, cruceros, y otros servicios, en paquetes con los vuelos a su red de destinos. Ver: LATAM Travel, un nuevo actor en Uruguay que no le cae bien a las agencias

De cualquier manera, “si existiera una actitud de posición dominante, Audavi deberá defender a sus asociados y que eso no perjudique el mercado”, advirtió Pera.

Local de LATAM en el World Trade Center de Montevideo, donde funcionará LATAM Travel.
Local de LATAM en el World Trade Center de Montevideo, donde funcionará LATAM Travel.

Sin embargo, en su opinión personal como empresario de turismo y viajes, Pera dijo a HOSTELTUR LATAM que la apertura de LATAM Travel no es más que la presencia de un jugador más en el mercado de agencias. “Esto no es nuevo”, indicó, mencionando ejemplos como TAM Viajes, Azul Viagems (en Brasil), Lan Tours en Chile, y “en otro formato muy diferente”, Copa Vacaciones, Taca Vacaciones, Aerolíneas Vacaciones.

“En los tres primeros ejemplos no representó una distorsión en los mercados de referencia; en vez de verlo como algo que nos va a perjudicar, va a colaborar en generar más demanda”, apuntó.

Es que, considera, “si uno mira los comportamientos, a las aerolíneas les interesa la rentabilidad de los vuelos, y yo estoy seguro que con ese pensamiento, con ese marco, la aerolínea LATAM no va a otorgar a LATAM Travel tarifas sumamente diferenciales que distorsionen el mercado”.

“Cuando una oficina local no es rentable, entre costos, sueldos, alquileres, tienen que reciclarla como en este caso, y buscar otra oportunidad de negocio”, consideró.

Desde el punto de vista de Pera, “más que una debilidad para el mercado va a generar oportunidades; deberán invertir en publicidad, en publicidad en destinos, y eso beneficia en definitiva a todo el mercado”.

Desde el punto de vista legal la nueva agencia “está cumpliendo con todos los requisitos: tienen los permisos de agencias de viajes, sus garantías al día, están transitando un camino dentro de la legalidad; yo les digo bienvenidos”.

Más allá de los ejemplos de las aerolíneas, el modelo de negocio también tiene referencias en otras empresas de transporte, como Buquebus y su red de agencias Buquebus Turismo, “que es socio de Audavi”, puntualizó el presidente de la Asociación de agencias.

Javier Lyonnet / Montevideo, Uruguay (javier.lyonnet@hosteltur.com) 
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