La aerolínea LATAM anunció que a partir de este mes abrirá su primer local de LATAM Travel, incorporando productos típicos de una agencia de viajes: “hotel, traslados, actividades, cruceros y mucho más”, según un comunicado de la empresa. Para las agencias no es una buena noticia: es un proveedor que se convierte en competidor.

A nivel del gremio de las agencias de viajes “no cae bien” que la aerolínea LATAM transforme su operativa en Uruguay para convertirse en agencia y competir directamente con uno de sus canales de venta.

Así lo dijeron a HOSTELTUR LATAM fuentes del sector de agencias. “No es una sorpresa porque lo vienen avisando hace un año”, indicó un operador, apuntando que no se trata de una estrategia local sino de una determinación de la casa matriz. Este modelo de negocios ya funciona en otros países, y también ha sido desarrollado por otras compañías aéreas.

Local de LATAM Travel en el shopping Costanera Center, Santiago de Chile.
Local de LATAM Travel en el shopping Costanera Center, Santiago de Chile.

A primera vista, afirman los agentes, es algo que va a tener “impacto” en el canal de las agencias aunque con el tiempo se espera que se diluya y se convierta en un actor más, “un operador chico”.

Se estima que la compañía promocionará el nuevo modelo, mediante campañas publicitarias que le den notoriedad para su ingreso al mercado.

OFERTA "LIMITADA"

El titular de una agencia de viajes de Montevideo afirmó a este medio que las aerolíneas en general “no deberían tener derecho a la competencia cuando su principal actividad es un producto importante para la actividad de las agencias de viajes”.

El presidente de la Asociación Uruguaya de Agencias de Viajes (Audavi), Carlos Pera, apuntó que en la tarde de este jueves tendrá una reunión sobre el tema y prefirió no expresarse previamente.

Otro operador indicó que la debilidad que tiene la propuesta de LATAM Travel es que sólo puede ofrecer las rutas y destinos de su aerolínea por lo que la oferta es “limitada”.

“LATAM Travel es una red de agencias de viajes con más de 230 oficinas en 10 países de Latinoamérica; cuenta con más de 1.000 consultores especializados en destinos como Latinoamérica, Europa, Estados Unidos, Oceanía y África y ofrece en un solo lugar, todo lo que se necesita en cada etapa del viaje: tickets aéreos, hotel, traslados, actividades, cruceros y mucho más”, se indica en un comunicado de la empresa.

El primer local estará en el World Trade Center, donde funciona actualmente una oficina de atención al público de LATAM Airlines.

Las agencias de Uruguay tienen comisión cero en las ventas de LATAM, excepto en algunas rutas que mantienen condiciones especiales.

A su vez, Portal de América informó que esta semana fueron despedidos cinco funcionarios de LATAM en Montevideo, a los que se les podría ofrecer desempeñarse en LATAM Travel en otras condiciones. En diciembre de 2017 la aerolínea había despedido a sus 34 trabajadores del Aeropuerto de Carrasco, tercerizando la atención a los pasajeros. Ver: LATAM Airlines despidió a todos sus trabajadores de aeropuertos en Uruguay

Javier Lyonnet / Montevideo, Uruguay (javier.lyonnet@hosteltur.com) 
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