El presidente de la Cámara Argentina de Turismo (CAT), Aldo Elías, estuvo en Montevideo la última semana. Entre otras actividades, asistió a la inauguración de la feria Expo Hotel Uruguay 2018. En diálogo con HOSTELTUR LATAM, el dirigente empresarial –también titular de la FEDESUD- mencionó que “no está todo perdido para los países de la región que en los últimos años han recibido tanto turismo desde Argentina”. Y dijo que las definiciones de los próximos cuatro meses serán claves para el escenario económico del año y medio siguiente.

¿Cuáles son las expectativas para Argentina en el mercado emisivo y en el receptivo?

Estamos en un momento complejo porque venimos de un par de devaluaciones fuertes en Argentina, y esto sin duda trastocó toda la corriente turística. Hasta la devaluación los argentinos salíamos corriendo a los países vecinos a comprar cosas, y pasó la primera devaluación, y cuando la segunda fue un freno de mano y un giro de 180 grados. Las vacaciones de invierno en destinos como Bariloche tuvimos muchísimos uruguayos, chilenos, brasileños –que no es raro, porque ellos aman Bariloche- pero sí se revirtió por completo el movimiento. Para el verano no tengo claro qué es lo que va a ocurrir. En Argentina hay una inflación bastante alta y difícil de controlar, por lo cual si esta devaluación se tradujese a los precios estaríamos para el verano con un dólar más alto pero una situación igual en términos de competitividad, así que te diría que no está todo perdido para los países de la región que estaban recibiendo tanto turismo argentino en los últimos años. Pero el panorama es complejo.

Aldo Elías: “No está todo perdido para los países de la región que en los últimos años han recibido tanto turismo desde Argentina
Aldo Elías: “No está todo perdido para los países de la región que en los últimos años han recibido tanto turismo desde Argentina". Los próximos cuatro meses serán definitorios.

A nivel receptivo parece ser una ventaja respecto a mercados como el europeo o el de EEUU. Toda la región está más barata, ¿eso puede beneficiar a la rentabilidad de los hoteles y de otros negocios, para equilibrar un poco?

El tema es el siguiente. Estas dos devaluaciones tan fuertes en Argentina se dieron muy cerca de la temporada de invierno, y para el verano falta un rato con lo cual hay que ver cuál es el pase final para saber dónde queda parado el dólar y si podemos aprovechar esta coyuntura y tener un verano con mayores posibilidades de acceso a los turistas extranjeros. Hablando aquí en Uruguay me comentaban que también están especulando con que si se sostuvieran los precios en Argentina y llegase una mayor cantidad de turistas del exterior, sobre todo de los mercados de largo alcance, eso beneficiaría a Uruguay también, con el atractivo de Punta del Este en particular. Hay signos de pregunta. Hay cierto temor; pero vamos a ver cómo se desarrolla el semestre.

EL BSP en Argentina cayó en los últimos dos meses ¿cuáles son las cifras?

Casi el 35% en mayo-junio… Nosotros somos tremendistas por naturaleza. Era desproporcionada la salida de turistas de Argentina hacia el resto del mundo, producto de un dólar que estaba atrasado, y de un plan de cuotas que era muy agresivo, sobre todo para el exterior. Tenías 50 cuotas para ir a Grecia y 12 –máximo 18- para recorrer Argentina. Estaba todo sostenido para que justamente la gente saliera del país. Entre ese atraso de dólar y esta corrección que ha habido, yo reduciría significativamente el porcentaje de la devaluación, desde un 60% a un 40% porque no podemos no mirar ese atraso que traía la cotización. Tenemos por delante cuatro meses importantes y en este lapso se va a jugar gran parte del futuro del próximo año y medio de gestión. Porque si esto funciona, rápidamente la economía se tranquiliza, y se puede pensar en trabajar bien porque hay muchas cosas que se están haciendo muy bien en términos de conectividad y creo que eso va a derramar en el resto de la región.

Acaban de dejar de existir las tarifas mínimas para los vuelos domésticos en Argentina, ¿cómo se espera que eso dinamice la demanda?

Va a generar algo fundamental que es, todo lo bueno que tiene la desregulación en cualquier tipo de mercado. Llega la desregulación y cuando todos se imaginaban que eran las low cost las que iban a aprovecharlo, Aerolíneas Argentinas, la línea de bandera, la compañía que más rutas y aviones tiene, salió y dijo: “señores, entre septiembre y octubre podemos vender a este precio tantas butacas”.

Es la compañía que más espalda tiene.

Al margen de eso, lo que están haciendo es la proyección de los asientos que tienen libres en determinados vuelos, sacarlos a precios que les sirva para competir. Olvidate que te vayan a dar un asiento a esa tarifa, más allá de los dos, tres cuatro o diez que tengan por avión. Esta vez no es tanto un tema de espalda como de tomar la resolución de aprovechar todo, en términos de capacidad y oportunidad.

Este año hubo buenas noticias para los hoteles a nivel judicial en Argentina, por el tema de los derechos de autor. ¿Es el principio de la resolución de este asunto tan preocupante para los hoteles? Ver: Gremiales hoteleras de Argentina destacan multa a SADAIC y van más allá

Es un excelente antecedente, porque hace mucho venimos luchando con este tema. Tenemos una diferencia significativa con la región, pagando casi 1000% más que en otros países, y a la hotelería argentina le afecta directamente. Entre la enorme presión tributaria que tenemos, y este tipo de costos, es muy difícil salir a competir –más allá de la devaluación, que tampoco es menor- pero yo no puedo competir con los países de la región si por todo concepto estamos pagando tanto más que en otros países. Y no estamos hablando de no pagar derechos de autor. Ya los pagamos cuando le pagamos al cable, porque las sociedades de derechos de autor le cobran al cable, simplemente a nosotros nos están cobrando por segunda vez. Es demasiado, con un agravante de que para las sociedades de derechos de autor los ingresos por concepto de hotelería representan el 6% de sus ingresos. Así que espero que sea este el primer empujón para poder realmente solucionar un tema muy áspero.  

Javier Lyonnet / Montevideo, Uruguay (javier.lyonnet@hosteltur.com) 
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