La temporada de cruceros 2017/2018 en los puertos de Uruguay mostró cifras a la baja en todos los rubros –escalas, número de pasajeros y gasto- y las autoridades esperan que para el próximo verano los indicadores mejoren. Ya están agendadas unas 30 escalas más que las 140 registradas el último año. Según encuestas a pasajeros el gasto fue de US$ 7,7 millones, casi la tercera parte que hace cuatro años, pero este no es el impacto real que tiene la industria de cruceros en el país.

En las 140 escalas de cruceros que recibieron los puertos de Montevideo y Punta del Este en la última temporada –noviembre 2017-marzo 2018- bajaron 242.466 pasajeros que gastaron unos US$ 32 per cápita, de acuerdo a los datos estadísticos del Ministerio de Turismo.

Este retorno económico es mayor en la capital que en el principal balneario uruguayo, ya que en Punta del Este los 106.000 cruceristas registrados dejaron apenas US$ 21 cada uno.

Pasajeros de cruceros en los puertos uruguayos 203/2014 a 2017/2018. Gráfico: Ministerio de Turismo
Pasajeros de cruceros en los puertos uruguayos 203/2014 a 2017/2018. Gráfico: Ministerio de Turismo

Son positivas -siempre lo han sido- las cifras de “agrado” de los destinos ya que a la mayoría de los visitantes encuestados no les desagrada nada, según declaran a los encuestadores, aunque los que sí tienen reparos se refieren mayormente a los precios, especialmente en Punta del Este (18%)

La tendencia a la baja es preocupante: en la última temporada, el gasto se redujo 22% cuando el número de pasajeros se contrajo 7% y el de escalas 6,7%. Y desde la temporada 2013/2014 a la última, el gasto bajó desde US$ 18,8 millones a los actuales US$ 7,7 millones. ¿Pero es éste realmente el impacto de los cruceros en la economía local? Evidentemente no.

De todos modos, estos datos surgen de las encuestas a pasajeros realizadas a pasajeros, normalmente aquellos que no hacen excursiones, y obedecen a relevamientos realizados con la misma metodología. El gasto de los pasajeros claramente se redujo, pero no es el único indicador. Del resto no hay cifras públicas.

TASAS PORTUARIAS, INSUMOS Y PROVEEDORES

El presidente de la Administración Nacional de Puertos (ANP) mencionó en la conferencia de prensa, sin aportar cifras, que es necesario considerar el ingreso económico que generan las tasas de amarre y por pasajero que pagan las navieras. También tienen ingresos los proveedores de insumos y servicios, desde alimentos, agua y flores a diferentes servicios que se presta a los barcos.   

Cruceros en Uruguay: hacia una medición realista de su impacto

Según operadores particulares consultados por HOSTELTUR LATAM el pasaje de un crucero típico con 2.500 a 3.500 pasajeros se divide en tres partes más o menos iguales: un grupo que permanece a bordo, la gente que baja a caminar por la ciudad y quienes contratan excursiones.

EXCURSIONES, LA CLAVE ECONÓMICA

Una excursión típica –city tour con visita a bodega Bouza, incluyendo degustación de vinos, carnes y quesos- se cotiza para diciembre de 2018 a US$ 95 en la web de MSC y US$ 67 para menores hasta 13 años. Es solo un ejemplo. Hay city tours desde US$ 45 y autos con chofer privado y guía de hasta US$ 729 por persona en la misma web.  

Los cruceros tienen un mostrador que durante la navegación ofrece numerosas opciones de excursiones y paseos en grupo. Las decenas de ómnibus que recogen a los pasajeros en la explanada del puerto de Montevideo –donde operan en exclusividad los mayoristas Buemes’s y Turisport- conducen a quienes contratan los paseos en el barco: bodegas, city tour, city tour con almuerzo, asado de campo con show criollo son las opciones más comunes.

Los cruceros con escalas más largas -11 o 12 horas- permiten paseos a Punta del Este por el día, lo que se justifica en los casos que el itinerario de ese barco no incluya también escala en el balneario.

También hay opciones de paseos y excursiones que los pasajeros pueden contratar online en forma particular o en pequeños grupos. Los proveedores de estos servicios los reciben en la isla de servicios que se encuentra dentro del puerto.

GASTO INTERNACIONAL

El gasto de los visitantes que contratan excursiones en sus escalas en los puertos de Uruguay no está registrado en los datos estadísticos debido a que la metodología de encuesta no los incluye. El dato de Uruguay –esos US$ 32- luce deprimido frente a cifras de gastos de cruceristas que se manejan internacionalmente.

Son muy dispares estos números, precisamente porque no se detalla qué incluyen. En Buenos Aires el interventor del puerto habla de US$ 135 por persona. En México –que tiene 7,9 millones de pasajeros y numerosos puertos en el Caribe y el Pacífico- el promedio de gasto per cápita es de US$ 60. En Barcelona, según la autoridad del puerto se calculan 202 euros por pasajero (US$ 235) según una nota reciente de El País de Madrid. En Rio de Janeiro, en pleno Carnaval, se estima en US$ 300 el gasto por persona.

Javier Lyonnet / Montevideo, Uruguay (javier.lyonnet@hosteltur.com) 
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