Apple Leisure Group (ALG), el proveedor de paquetes vacacionales a México y el Caribe más grande de Estados Unidosllegará en 2019 a Europa con cuatro hoteles en España, el puerto de entrada a un continente que visibiliza sus grandes planes de expansión. Esto confirma lo avanzado en enero por este diario, donde el grupo señalaban que había triplicado su facturación en el mercado español desde su reciente llegada.

"El 2019 será nuestro salto a Europa, y ya estamos trabajando en la contratación de gente y de touroperadores", dijo Javier Coll, vicepresidente ejecutivo y director de estrategia de ALG. Esta compañía norteamericana, líder en el segmento todo-incluido, y que mueve alrededor de 3,6 millones de pasajeros al año entrará en Europa desde España, el segundo país más visitado del mundo.

Mallorca y Lanzarote y Fuerteventura, tendrán los primeros hoteles gestionados por esta operadora a través de varias marcas. Algunas ya consolidadas, como Dreams o Secrets, y otras de nueva creación, como Amigo, que se especializará en hoteles de tres estrellas o apartahoteles.

Aunque el mercado es nuevo, Coll confía en la trayectoria ascendente de ALG, fundada en 2001, para llegar a Europa con unas 1.100 habitaciones. "En Europa no tenemos la misma distribución que en Estados Unidos, pero sí tenemos el 'know how' (conocimiento) de cómo vender 'marketing' y atributos de marca, y es lo que los teleoperadores conocen de nuestra compañía y valoran", indicó.

Segundo paso, Croacia, Grecia o Italia

Introducirse a Europa requerirá "adaptar el modelo" en función de la demanda, aunque tampoco se descarta el todo-incluido, que se ofrecerá con otras posibilidades de viaje. "De ahí iremos a Croacia, Grecia o Italia, pero tiene sentido empezar en España", indicó el ejecutivo de ALG al hablar de este popular destino de sol y playa en el Mediterráneo.

Apple Leisure Group desembarcará en Europa con España de cabeza de puente

De momento, agregó, queda paralizada la asociación que estaban buscando con la española NH Hotel Group, que se encuentra en negociaciones con la compañía tailandesa Minor tras alcanzar esta el 29,82 % del capital social. "Nos encantaría hacer algo con NH y que se materialice (...). Pero lo de Europa era una decisión estratégica que tomamos para crecer en un mercado grande y diferente de México y el Caribe", apuntó Coll, y destacó el interés de los inversores del sector en Europa en un momento de cambio por el auge de la competencia.

El aterrizaje en Europa se suma a otros proyectos en América Latina, como un hotel en Puerto Rico cuya construcción debería empezar este año, y a planes de crecimiento como la reciente fusión con Mark Travel Corporation. Estamos integrando a la compañías desde todo punto de vista, y las sinergias son importantes", remarcó el vicepresidente, quien resaltó la avanzada tecnología que usa Mark Travel, que mantendrá sus marcas comerciales.

Apple Leisure Group cerró el año 2017 con más de 3.000 millones de dólares de facturación y aumentando beneficios en un 20%, mientras espera una mejora del 15% para 2018, recogiendo los resultados de su plan de expansión a nuevos mercados y en especial de la gestión hotelera con el objetivo de lograr a medio plazo contar con 72 hoteles en su cartera. El grupo explicaba a primeros de año que su estrategia de apertura al mercado español avanza muy positivamente con una facturación que ha pasado de 3 a más de 10 millones en su solo año y más de 10.000 clientes.

Hosteltur Intermediación

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