Riu Hotels & Resorts continúa estudiando oportunidades para estar presente en Latinoamérica con establecimientos de su línea Riu Plaza, para potenciar así su fuerte presencia de marca en el ánimo viajero de estos mercados tras más de 20 años comercializándose a través de sus canales de distribución. De hecho la demanda latinoamericana es muy importante para la cadena, dado su elevado gasto en sus hoteles y su antelación a la hora de reservar. En esta entrevista su director comercial para España y Latinoamérica, Senén Fornos, nos ofrece detalles de su estrategia de expansión en la región.

¿Qué tiene que ocurrir para que Riu entre en Latinoamérica?

Riu lleva más de 20 años presente en los canales de distribución de Latinoamérica. En ese sentido somos una empresa muy latinoamericana. En cuanto a tener presencia hotelera en estos destinos, estamos deseándolo pero tienen que darse determinadas circunstancias en las principales capitales latinoamericanas, donde constantemente estamos analizando oportunidades, ya sea en Bogotá, Buenos Aires, Santiago de Chile o Ciudad de México, donde Riu va a entrar seguro. Pero se tiene que dar la circunstancia de que encontremos un solar donde podamos construir preferiblemente, o adquirir algún hotel que esté ubicado en puro centro, en un destino donde haya una combinación que siempre buscamos de turismo vacacional y corporativo, que sean hoteles de más de 250-300 habitaciones y que podamos hacernos con la gestión. Hasta ahora todos los intentos que hemos hecho no han llegado a buen puerto porque no se cumplía alguno de estos requisitos, pero Riu tiene la firme voluntad de tomar posiciones en este mercado, aprovechando así que es una demanda que nos conoce tanto, una zona que está creciendo mucho y que tiene economías ya muy saneadas. Es decir, si hasta ahora no hemos entrado no es por falta de voluntad sino porque no se ha dado la ocasión oportuna para encontrar ese sitio y empezar el proyecto. Nos llegan muchísimas propuestas pero aún no tenemos nada en concreto.

¿En cualquier caso sería en hotelería urbana, no en vacacional?

Sí, nuestra prioridad es la marca Riu Plaza, en capitales tanto europeas como París, Londres o Lisboa, Latinoamérica y Norteamérica también. Hace unos años ya tuvimos una experiencia en Brasil y en principio no descartamos por completo el segmento vacacional, pero tampoco es una cosa que estemos mirando con ahínco.

Senén Fornos, director comercial de RIU Hoteles para España y Latinoamérica.
Senén Fornos, director comercial de RIU Hoteles para España y Latinoamérica.

¿En qué nivel se encuentra la hotelería en esta parte del mundo?

Ha prosperado mucho. Es un hotelería muy profesional, con una amplia red de distribución, que no tiene nada que envidiar a la de otras regiones del mundo porque está muy al día.

¿Qué le falta entonces a la región para que la industria se acerque a los números que se mueven a nivel global?

En algunos casos un poco más de estabilidad política, aunque en general la Latinoamérica de hoy en día es moderna y democrática pero quizás le falta ese punto plus para llegar a lo que son los mercados europeos o norteamericanos. Pero por lo demás es una zona que es dinámica, que está en constante crecimiento, es seria, muy profesional. Nosotros no creemos que le falte nada. De hecho México es el país donde Riu tiene más hoteles, donde más a gusto estamos, donde más hemos crecido y donde no paramos de crecer. Prueba de ello es que tras la apertura el pasado mes de diciembre del Riu Dunamar, estamos construyendo ya el segundo hotel en este nuevo destino, Costa Mujeres, que será un Riu Palace y se inaugurará en noviembre. También en México, en Los Cabos, inauguraremos en diciembre el Riu Palace Baja California que ahora está en construcción al lado del Riu Santa Fe. Pero en general nosotros en Latinoamérica trabajamos mucho y bien.

¿Qué lugar ocupa en la empresa el mercado latinoamericano y qué es lo que busca ese viajero que le diferencie de otros?

Latinoamérica para nosotros hace ya muchos años que dejó de ser un mercado táctico para ser un mercado estratégico. El pasado año creció un 18,5% en facturación con respecto a 2016, y para nuestros hoteles del Caribe es la tercera potencia, sólo por detrás de estadounidenses y canadienses. Dentro de la región tiene un gran peso Argentina, que es el principal emisor de clientes para Riu y este año acumula un crecimiento del 6%, y luego empatan para el segundo, tercer y cuarto puesto Colombia, Chile y Brasil. Es un mercado además muy satisfactorio para nosotros porque aporta una muy buena tarifa y reserva con mucha antelación, con hasta dos o tres meses. De hecho en los principales destinos solemos tener un hotel focalizado en el mercado latinoamericano, enfocando a sus gustos y necesidades la oferta gastronómica, de animación, etc., con lo que logramos una mayor satisfacción del cliente, que es siempre nuestro objetivo primordial. Por ejemplo en Riviera Maya el Riu Playacar está lleno de argentinos; o en nuestro hotel de Nueva York, que se ha convertido en el favorito de españoles y latinoamericanos, ha tenido un impacto muy fuerte. Y eso es gracias a que llevamos 20 años en Latinoamérica y nuestra marca es muy reconocida. El cliente sabe que va a recibir un determinado nivel de calidad, por lo que no le hace falta conocer el hotel para confiar ciegamente en lo que la marca le ofrece. Y por eso en destinos nuevos la marca Riu atrae a estos mercados. Porque además nos conocemos mutuamente muy bien; el matrimonio Riu-mercado latinoamericano está muy bien avenido.

¿Cuál es el nicho de mercado que más crece en Latinoamérica y de qué forma Riu responde a esas necesidades?

El principal es el turismo familiar, como en el caso español, que crece mucho. Pero también estamos empezando a registrar una afluencia de público de sólo adultos pero milenials. Nuestro producto de sólo adultos tradicional está disponible en la marca Riu Palace, pero hay un cliente más joven y dinámico, profesionales, gente acostumbrada a viajar que busca este tipo de oferta pero con más actividades, más tecnología, más divertida. Por eso hemos creado una nueva  línea de sólo adultos que ya está presente en el Riu Republica, en Punta Cana, el Riu Reggae, en Jamaica, y en la nueva sección Riu Pool Party del Riu Santa Fe, en Los Cabos, con un amplio programa de animación y parques acuáticos para adultos. Es un nicho que está creciendo mucho en el que estamos centrando nuestra atención. De hecho las últimas aperturas van enfocadas a esa línea de producto, que además encaja en todos los mercados porque todos nos lo están demandando. Prueba de ello es que el Riu Republica, con 1.500 habitaciones, ya es el segundo hotel más vendido en Argentina tras el Riu Bambu, que es familiar, y lo mismo está ocurriendo en todos los países.

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