Ante un planteo de la Justicia de EEUU, la Administración Federal de Aviación (FAA) presentó un informe en el que sostiene que el hecho de que los asientos de avión sean cada vez más chicos, y más estrecho el espacio de asientos, no es una amenaza para la seguridad en el caso de una evacuación. Esta respuesta da por tierra con el reclamo de la organización civil Flyers Rights.

El año pasado, la Jueza Federal Patricia Millett ordenó a la Administración Federal de Aviación que revisara el tamaño de los asientos y el espacio para las piernas –pitch- en las cabinas de los aviones. El argumento: la seguridad de los pasajeros.

Conocido como "el increíble caso del asiento aéreo que se encoge", la demanda fue presentada por la organización FlyersRights.org. Los asientos más pequeños y las filas más estrechas podrían afectar la capacidad de los pasajeros para evacuar un avión de manera segura en caso de emergencia, expuso Millett.

“Los asientos de los aviones y el espacio entre ellos se han vuelto cada vez más pequeños, mientras que los pasajeros estadounidenses han ido creciendo en tamaño", afirmó la jueza. A su vez, esto podría exponer a las personas a un mayor riesgo de hinchazón y coágulos en las piernas y, consecuentemente, de trombosis en vuelos largos.

La Administración Federal de Aviación (FAA) de EEUU desestimó que sea necesario regular el tamaño de los asientos por razones de seguridad.
La Administración Federal de Aviación (FAA) de EEUU desestimó que sea necesario regular el tamaño de los asientos por razones de seguridad.

Sin embargo, en la última semana, la FAA anunció que no impondría nuevas restricciones a las aerolíneas y fabricantes de aviones ya que "no hay evidencia de que exista un problema de seguridad inmediato que requiera la elaboración de normas en este momento".

CONSIDERAR PERFIL "REALISTA" DEL PASAJERO

Según "investigaciones" citadas por la agencia gubernamental, las evacuaciones de emergencia no se enlentecen por el tamaño y la disposición de los asientos. Es la obstrucción y el amontonamiento que se genera ante las salidas de emergencia lo que afecta estos procedimientos, establece el informe.

De hecho, la respuesta de la FAA desliza que no es su cometido regular el tamaño de los asientos. "La FAA no tiene evidencia de que un pasajero típico, incluso uno más grande, tome más de un par de segundos para levantarse de su asiento, o que ese tiempo se acercará al tiempo necesario para que funcionen las salidas de emergencia".

Flyers Rights argumentó que el ancho promedio de los asientos se ha reducido de aproximadamente 18.5 pulgadas (47 cm.) a principios de la década de 2000 a 17 pulgadas (43,2 cm.) entre principios y mediados de 2010. Además, la distancia entre las filas de asientos ha pasado de un promedio de 35 pulgadas (89 cm.) a 31 pulgadas (78,7 cm.) en promedio, con casos extremos de hasta 28 pulgadas (71,1 cm.) en algunas aerolíneas, afirma el grupo en la demanda.

El presidente de Flyers Rights, Paul Hudson, rechazó las conclusiones oficiales. "La FAA dice que no ha visto evidencia de que el tamaño del pasajero, la edad o la capacidad física afecte el tiempo de evacuación porque se niega a realizar pruebas que reflejen de forma realista el perfil actual de pasajeros ante la reducción de los asientos y el ancho de los pasillos", afirmó Hudson, citado por la agencia Bloomberg.

Para que un nuevo modelo de avión sea aprobado, los fabricantes como Boeing  y Airbus deben demostrar que un avión colmado de pasajeros puede ser evacuado en 90 segundos aun con la mitad de las salidas bloqueadas. Eso es lo que establece la FAA, que no tiene reglas sobre el ancho del asiento o la distancia entre filas, sino que se basa en los estándares de evacuación.

Con información de Bloomberg y Travel Pulse

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