El Grupo Pestana, la principal cadena de hoteles de Portugal, completó la adquisición del edificio del Jockey Club en Montevideo, una construcción patrimonial en el centro de la ciudad donde ya gestiona un restaurante y salón de eventos. Pestana maneja desde hace años un proyecto para transformar la propiedad en un hotel cinco estrellas.

Montevideo ha estado en la mira del grupo hotelero portugués Pestana, el más importante de ese país, que maneja alojamientos en edificios patrimoniales e históricos en distintas ciudades. Participó de la licitación, en su momento, del Hotel Casino Carrasco que fue adjudicado a Carrasco Nobile, firma que negoció con Accor y el remodelado hotel fue reinaugurado bajo la marca Sofitel.

Pero Pestana se había fijado como objetivo “incrementar su oferta en Latinoamérica para estar presente en cinco años en las principales capitales de la región”, según dijo el responsable de su área de Desarrollo, José Roquette

En 2010, entonces, se hizo con el usufructo del edificio del Jockey, construido en 1932 y abandonado desde 1997. Está ubicado en 18 de Julio y Andes, a una cuadra de la Plaza Independencia. La institución quebró en los años 90 y su suntuosa sede fue rematada judicialmente en US$ 800.000. El comprador luego vendió la propiedad al grupo español Neela Investment, que, a su vez, en 2010 cedió su usufructo a la firma portuguesa Pestana Hotels y Resorts para un hotel cinco estrellas, reseñó el diario El País.

El edificio patrimonial está en 18 de Julio y Andes, a una cuadra de la Plaza Independencia.
El edificio patrimonial está en 18 de Julio y Andes, a una cuadra de la Plaza Independencia.

En ese entonces, el acuerdo para instalar un lujoso cinco estrellas tras la remodelación del edificio fue anunciado en la Presidencia de la República con la presencia de representantes de Pestana, del grupo Neela y del gobierno uruguayo. Se aseguró que el emprendimiento recibiría una inversión de US$ 20 millones para un hotel de 99 habitaciones.

Si bien la iniciativa se fue dilatando, el grupo abrió en la planta baja un restaurante y bar, con flexibilidad para albergar eventos. Se pecó de optimismo en 2010 reconocieron los representantes legales de Pestana en Uruguay. Pero el proyecto no fue abandonando, esperando por una oportunidad estratégica para concretarlo. Se hicieron remodelaciones en el interior y obras de mantenimiento y se habilitó la planta baja. Además, la compañía pagó US$ 1 millón por un edificio lindero para tener un área que le permita adosar servicios.

El momento del cinco estrellas, finalmente, parece haber llegado.

Este jueves la ministra de Uruguay, Liliam Kechichian, aunció que Pestana adquirió el edificio y que concretará un proyecto "de gran envergadura". No dio más detalles ni cifras ya que la propia empresa hará un anuncio en los próximos días, afirmó.

Acceso restaurado al antiguo Jockey Club.
Acceso restaurado al antiguo Jockey Club.

La empresa Pestana es líder de la industria del turismo y ocio de Portugal. Recientemente se asoció con el futbolista Cristiano Ronaldo y ya ha abierto dos hoteles con el nombre de la estrella del Real Madrid, uno en Madeira y otro en Lisboa.

Para Kechichian, Pestana decidió invertir en Uruguay porque es un país "con prestigio en cuanto a sus inversiones, reglas de juego claras, a las garantías y tratos que se les da a los inversores privados".

Además la ministra estimó que "las cifras de turismo de Uruguay siguen entusiasmando a las personas que trabajan en el ámbito".

La ex sede del elegante Jockey Club es un suntuoso edificio de estilo ecléctico que fue construido por el arquitecto francés Joseph Paul Carré e inaugurado en 1932, que funcionó como punto de encuentro de autoridades políticas y empresarios de la región. Por ser Patrimonio Histórico su fachada no puede ser modificada, aunque sí los espacios interiores.

Javier Lyonnet / Montevideo, Uruguay (javier.lyonnet@hosteltur.com) 
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