Uruguay/ “Hay que sentarse y tomar decisiones políticas de bajar los costos de los puertos para que la operación vuelva a ser interesante para las distintas compañías”, reclamó Carlos Pera, representante de Costa Cruceros en Uruguay y director de la operadora Aeromundo. Para 2017-2018, la naviera alargará su temporada en el Atlántico Sur y por sexto año consecutivo Montevideo será puerto de recambio.

Argentina y Brasil han comprometido bajar las tasas portuarias para volver a estimular el circuito regional de cruceros, debilitado en los últimos años, aunque “por ahora la reducción ha sido mínima”, afirmó el director de Costa Cruceros en Uruguay, Carlos Pera.

Entrevistado por HOSTELTUR LATAM a bordo del Costa Fascinosa, que cumplirá itinerarios en la región la próxima temporada, mencionó que “para que este barco esté en Buenos Aires y pase la noche allí, la estadía supera ampliamente los US$ 500.000, dicho de otro modo, US$ 200 por pasajero de tasas portuarias lo consume solamente el puerto de Buenos Aires”.

Pero aún así, si a un itinerario que sale de Santos o Rio, recorriendo puertos brasileños y uruguayos, se le quita Buenos Aires, “ese crucero queda prácticamente trunco y las condiciones de comercialización serían más difíciles”.

Carlos Pera, representante de Costa Cruceros en Uruguay.
Carlos Pera, representante de Costa Cruceros en Uruguay.

Se entiende que el puerto de la capital argentina ha aprovechado esa posición ventajosa, y Pera manifestó que “es necesario que se revean muchas cosas rápidamente”.

El crucerismo no es de rápida reacción, una medida que se toma hoy va a tener sus efectos el año próximo o el otro porque ya están armadas las temporadas. Y el alto costo de los puertos, más las dificultades económicas de los mercados de Argentina y Brasil , las locomotoras del crucerismo en la región, han llevado a que las compañías pongan los barcos en otros mercados”, destacó.

Desde su punto de vista, “para revertir eso hay que sentarse y tomar decisiones políticas de bajar los costos de los puertos para que la operación vuelva a ser interesante para las distintas compañías”.

Con este objetivo, mencionó que Uruguay ha logrado que alrededor de una mesa se hayan sentado los responsables de los puertos de Argentina, Brasil y Uruguay, incluso Chile, para discutir la problemática en la serie de encuentros regionales de cruceros realizados desde 2013.

“Hemos hecho madurar el mercado”

La próxima temporada será la sexta con embarque y desembarque en Uruguay para Costa, indicó su representante desde hace 22 años: “hemos hecho madurar el mercado, que ha incorporado el crucero y tenemos más de 4.000 pasajeros por temporada”.

El Costa Fascinosa en el puerto de Montevideo.
El Costa Fascinosa en el puerto de Montevideo.

Pera sostiene que "ha sido un trabajo de los agentes y nuestro derrumbar el mito de que el crucero es un producto de lujo". Para el agente de viajes, indica, vender un crcuero tiene detalles que implica un tiempo mayor de dedicación a su cliente; hay que explicar algunas cosas para que la venta sea exitosa y satisfactoria. No es solamente vender, sino que el cliente viaje y vuelva satisfecho. La exigencia del mercado hace que el turista pida el producto, y el agente de viajes se ha ido instruyendo, formándose, participando en seminarios”.

El diferencial de Costa en el mercado de Uruguay lo constituye que es la única compañía que tiene embarque y desembarque en forma seriada en Montevideo. La temporada 2017-2018, en el Costa Fascinosa, se va a alargar 15 días, desde principios de diciembre a mediados de marzo de 2018, cuando la última terminó el 28 de febrero.

“El puerto de Montevideo ha funcionado muy bien con la coordinación de todas las autoridades, agencias de seguridad, la terminal; hemos embarcado casi 400 pasajeros semanales de forma aceitada y ágil”, sostuvo Pera.

Consultado sobre la decisión de promover una nueva terminal de pasajeros en el edifico Santos, actual sede del Ministerio de Turismo a las puertas del puerto, Pera entiende que el gran problema es la estacionalidad. “Debido a que nuestra temporada de cruceros es de fines de noviembre a fines de marzo, la terminal debería ser de usos múltiples”, con sala de eventos, culturales. Si es un emprendimiento dedicado exclusivamente a la operación de cruceros, “pondría puntos suspensivos. Si yo fuera inversor plantearía, terminal de cruceros ¿y qué más? Se necesitan estudios de viabilidad y factibilidad para que se siga hablando”.

Javier Lyonnet / Montevideo, Uruguay (javier.lyonnet@hosteltur.com) 
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